Foram encontradas quantidades vestigiais de uma impureza, N-nitrosodimetilamina (NDMA), em países fora da União Europeia, num pequeno número de medicamentos contendo metformina (utilizados para o tratamento da diabetes). Os níveis desta impureza são muito baixos e, aparentemente, são semelhantes, ou até inferiores aos valores a que as pessoas seriam normalmente expostas por outras fontes, incluindo certos alimentos e água.

De momento, não existem dados que indiquem que os medicamentos contendo metformina comercializados em Portugal e na União Europeia estejam afetados, pelo que os doentes devem continuar a tomar estes medicamentos como habitualmente. O risco de não fazer o tratamento adequado para a diabetes é muito maior do que os possíveis efeitos dos baixos níveis de NDMA.

As autoridades europeias do medicamento estão, em conjunto com as empresas, a rever a informação disponível e a tomar medidas específicas para evitar a presença de NDMA e outras impurezas da mesma classe (nitrosaminas) nos medicamentos e fornecerão informações adicionais à medida que estejam disponíveis.

Assim, o Infarmed recomenda:

Profissionais de saúde

  • Os medicamentos contendo metformina devem continuar a ser prescritos como habitualmente;
  • Devem aconselhar os doentes a não interromper o tratamento e relembrar a importância de manter a diabetes controlada.

Doentes

  • Os medicamentos contendo metformina devem continuar a ser tomados como habitualmente, uma vez que são fundamentais para manter a diabetes controlada;
  • A interrupção do tratamento pode descontrolar a diabetes e causar sintomas como sede, tonturas e visão turva;
  • A longo prazo, a diabetes não controlada pode causar doenças graves no coração, nervos, rins, olhos e pés.

No ano passado, a substância NDMA e outras impurezas da mesma classe (nitrosaminas) foram encontradas em alguns medicamentos para o controlo da pressão arterial conhecidos como sartans. Subsequentemente, a Agência Europeia do Medicamento iniciou uma revisão dos medicamentos contendo ranitidina e um procedimento3 para solicitar às empresas que tomem medidas específicas para evitar a presença de nitrosaminas em medicamentos para uso humano, incluindo a metformina.

Este procedimento, conhecido como procedimento do artigo 5 (3), ainda está a decorrer e será utilizado para disponibilizar orientações às empresas e apoiar à avaliação dos dados sobre nitrosaminas. O teste, a curto prazo, dos medicamentos contendo metformina faz parte deste procedimento.A Agência Europeia do Medicamento, as Autoridades Nacionais e a Direção Europeia da Qualidade do Medicamento e dos Cuidados de Saúde (EDQM) do Conselho da Europa, estão a monitorizar permanentemente esta situação para proteger os doentes e assegurar a qualidade dos medicamentos.

Posted on the Infarmed website on 6 December 2019